Baden Powell


Robert Stephenson Smith Baden-Powell nació en Londres, Inglaterra, el 22 de Febrero de 1857.

Su Padre fue H.G. Baden-Powell pastor anglicano y profesor de geometría en Oxford. Su madre fue la hija de un almirante inglés W.T. Smith. Su Bisabuelo, J.B.Smyth, había ido a los Estados Unidos de Norteamérica como colonizador de Nueva Jersey, pero al regresar a Inglaterra naufragó en su viaje de regreso.

Baden-Powell fue, por lo tanto, un descendiente de un religioso e intelectual, por un lado y de un aventurero colonizador del nuevo mundo, por el otro.

 

BP como niño

Su padre murió cuando Robert tenía tres años de edad, dejando a su madre con siete hijos, el mayor con menos de catorce años de edad.

 

Con frecuencia sufrieron penalidades, pero el mutuo amor de la madre por los hijos y de estos por su madre siempre los sacó adelante. Robert vivió una vida encantadora, al aire libre, en compañía de sus cuatro hermanos, excursionando y acampando con ellos en muchos lugares de Inglaterra. En 1879 entró con una beca en la escuela Charterhouse, de Londres. No era un estudiante distinguido, pero si uno de los más activos. Era siempre el centro de todo lo más sonado que acontecía en el patio de la escuela y pronto adquirió fama como portero en el equipo de fútbol, de Charterhouse. Sus habilidades como actor eran sumamente apreciadas por sus compañeros de escuela. Cada vez que se le requería para ello, su actuación tenía encantada a toda la escuela. También tenía inclinación por la música y el don que poseía para el dibujo le permitió, mas tarde, ilustrar él mismo sus escritos.

 

BP en la India

A los 19 años se graduó en Charterhouse, e inmediatamente aceptó la oportunidad de ir a la India como subteniente, en el regimiento que había formado el a la derecha de la caballería que se hizo famosa en carga de la brigada ligera en la guerra de Crimea. Además de prestar excelentes servicios militares a la edad de veintiséis años ya era capitán, ganó el más preciado trofeo de deportes en toda la India en la caza del jabalí, cazando éste a caballo, provisto de una lanza corta como única arma. Te puedes dar cuenta de lo peligroso que esto resulta, si te digo que el jabalí es el único animal que se atreve a beber agua en el mismo charco que un tigre.

Combatiendo en África

En 1887 encontramos a BP en África, tomando parte en la campaña en contra de los Zulús, y más tarde en contra de las tribus feroces del país de los Ashantis y de los salvajes guerreros Matabeles. Los nativos llegaron a temerle tanto, que por su valor, su pericia Scout y su asombrosa habilidad para acechar, le dieron el nombre de Impeesa, que quiere decir, el Lobo que Jamás Duerme. Sus ascensos en la milicia fueron casi automáticos, por lo regular, hasta que repentinamente, logró la fama.
Fue en 1889, cuando ya había obtenido el grado de coronel. Se acumularon dificultades en el sur de África, las relaciones entre el gobierno Británico y el de la república de Transvaal se había roto. A Baden Powell se le ordenó formar dos batallones de rifleros montados, e ir conellos a Mafeking, una ciudad en el corazón del África del sur. El que tiene Mafeking, tiene las riendas del África del sur, se decía entre los nativos, y tal cosa demostró ser verdad.

El sitio de Mafeking

Estalló la guerra y durante 217 días a partir del dia 13 de Octubre de 1899, BP sostuvo Mafeking, resistiendo el sitio contra fuerzas mucho más numerosas hasta que llegaron refuerzos el día 18 de Mayo de 1900. La Gran Bretaña había permanecido en suspenso durante estos largos meses. Cuando finalmente se recibió la noticia: Mafeking ha sido auxiliada, se volvió un país loco de júbilo. Busca en tu diccionario inglés la palabra Mafeking y encontrarás dos palabras creadas entonces maffick y maffication que significa celebración tumultuosa. BP fue elevado al rango de Mayor General y convertido en el héroe de sus conciudadanos.
 

Nace el Escultismo

Como héroe de hombres y muchachos regresó del África a Inglaterra en el año de 1901, para ser colmado de honores y descubrir, con sorpresa, que su personalidad popular se había extendido a su libro Aids to Scouting, destinado al ejército, el cual estaba siendo usado como libro de texto en las escuelas para muchachos. Esto para BP era una gran oportunidad. Se dio cuenta de que ahí estaba la ocasión para ayudar a los muchachos de su patria a convertirse en jóvenes fuertes. Si un libro sobre Escultismo escrito para hombres, les había atraído cuanto más les atraería uno escrito para ellos!. Se puso a trabajar, recopilando sus experiencias en la India y en el África entre los Zulús y otras tribus salvajes.
 

Se hizo de una biblioteca especial y leyó todo lo relativo a la educación de los muchachos a través de las edades, desde los muchachos espartanos, los antiguos británicos y los indios pieles rojas, hasta nuestros días. BP desarrolló despacio y con sumo cuidado la idea del Escultismo. Deseaba estar seguro de que daría resultado, así pues, en el verano de 1907 llevó a un grupo de veinte muchachos a la isla de Brownsea, en el Canal de la Mancha, al primer campamento Scout que el Mundo contempló. Este campamento fue un rotundo éxito.

 

Escultismo para muchachos

Y después, en los primeros meses de 1908, publicó en cuatro entregas quincenales, e ilustrado por él mismo, su manual de adiestramiento: Escultismo para Muchachos, sin ni siquiera soñar que este libro sería el motor que pusiera en movimiento un sistema que había de afectar a los muchachos del mundo entero. Escultismo para Muchachos aún no había acabado de aparecer en las vitrinas de las librerías y en los puestos de revistas, cuando ya se había comenzado a formar patrullas y tropas Scout, no solo en Inglaterra, sino en otros países.


Escultismo para muchachos
Lieut. Gen. Baden Powell C.B.
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La Segunda Vida de BP

El movimiento creció y creció, y ya en 1910 había alcanzado emormes proporciones. BP se dio cuenta de que el Escultismo iba a ser su obra. Tuvo la visión y la fe para reconocer que podía hacer más por su patria educando a las generaciones nacientes, que entrenando hombres para convertirlos en buenos soldados. Y por tanto, renunció a su puesto en elejército, donde ya ostentaba el grado de Teniente General y se embarcó en su segunda vida, cómo él la llamaba su vida de servicio al mundo a través del Escultismo.
Recogió su premio en el crecimiento del Movimiento Scout y en el amor y el respeto que le tenían todos los muchachos alrededor del globo.

Hermandad Mundial

En 1912 hizo un viaje alrededor del mundo para conocer a los Scouts de muchos países. Eran los principios de la Hermandad Mundial. Sobrevino la Primera Guerra Mundial e interrumpió por algún tiempo este trabajo, pero al final de las hostilidades fue reasumido; en 1920 los Scout de todo el Mundo se congregaron en Londres en la primera reunión internacional: el primer Jamboree Mundial. La última noche de este Jamboree, el 6 de Agosto, BP fue proclamado Jefe Scout Mundial por una entusiasta multitud de muchachos.

El Movimiento Scout continuó creciendo. El día que cumplió su vigésimoprimer aniversario, es decir cuando obtuvo su mayoría de edad , sus miembros habían llegado a la cifra de dos millones, repartidos prácticamente en todas las naciones civilizadas del mundo. En esta ocasión BP fue honrado por el rey Jorge V, haciéndole barón con el titulo de Lord Baden-Powell de Gilwell... Sin Embargo, para todos los Scouts será siempre BP, Jefe Scout Mundial. El Primer Jamboree Mundial fue seguido por otros en 1924 en Dinamarca, en 1929 en Inglaterra, en 1933 en Hungría, en 1937 en Holanda. En Cada uno de estos Jamborees, Baden-Powell era la figura central, saludado tumultuosamente por sus muchachos donde quiera que lo veían. Pero los Jamborees solo constituyen parte de su esfuerzo para construir la Hermandad Scout Mundial. BP viajaba incesantemente en pro del Escultismo, sostenía correspondencia con sus jefes en numerosos países y continuaba escribiendo sobre temas Scouts, e ilustrando sus artículos y libros hechos por él mismo.

 

Los últimos años de BP

Cuando finalmente cumplió la edad de ochenta años, sus fuerzas comenzaron a declinar; regresó a su amada África en compañía de su esposa, Lady Baden-Powell, quien había sido su colaboradora entusiasta en todos sus esfuerzos y quien, además, era la jefa de las Guías (muchachas Scouts), movimiento también creado por Baden-Powell . Se establecieron en Kenya, en un lugar tranquilo, con una hermosa perspectiva de millas de bosques que conducen a montañas de picos nevados.

Ahí murió BP el 8 de Enero de1941, un poco más de un mes antes de cumplir sus ochenta y cuatro años.

Sábados de 16,30 a 19,00h en la Plaza del Cosmos, Barrio La Victoria, Valladolid.